Arrivato da poco in Italia uno dei manga che ho maggiormente atteso in questo 2022, un manga per chi ama la storia giapponese, l'azione e, diciamo, anche Assassination Classroom. Un manga particolare, magari comunque non per tutti, ma perfetto per chi è curioso e magari vuole imparare qualcosa divertendosi, tra guerre e assurdità.

The Elusive Samurai è un manga di Yūsei Matsui, autore già celebre (nel caso non fosse chiaro) per Assassination Classroom, entrambi pubblicati in Italia da Planet Manga; la traduzione è a cura di Alice Massa, il lettering di Laura Iaccucci ed Elena Zanzi è l'editor. Il manga è pubblicato in Giappone su Weekly Shonen Jump e attualmente conta 8 volumi.

Questa edizione è 11.2x17.5 brossurata e senza sovraccoperta, venduta al prezzo di 5,20€; disponibile anche in versione con copertina Variant (venduta in bundle con un ventaglio e una cartolina) a 14,90€, che riporta anche le pagine a colori del primo capitolo ove previste. In questo articolo trovate l'edizione regular perché, a mio avviso, questa cover è una delle più belle dell'anno come qualità e colori.
 
Tokiyuki Houjou è il prossimo successore dello shogunato di Kamakura, un ragazzino di otto anni privo di talento tranne che nel sapersi nascondere. Un giorno, la vita spensierata del ragazzo viene bruscamente sconvolta quando Takauji Ashikaga prende brutalmente il potere, mettendo fine al regno dei Kamakura. Tokiyuki, salvatosi dall'attacco, deve sfuggire a chi sta cercando di ucciderlo reclutando nel contempo compagni capaci di aiutarlo a riportare lo Shogunato Kamakura al suo antico splendore.
 
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La storia è più "grigia" di quel che ci piace pensare, sicuramente ci sono casi dove il cattivone è chiaro a tutti ma la maggior parte delle volte è tutto molto più delicato, e la storia giapponese è pienissima di questi casi. La differenza quindi cosa la fa? I punti di vista, un modo di narrare diverso ma anche le nostre priorità. Non ci addentreremo in queste cose in questo articolo, perché è giusto che ogni lettore tragga le proprie conclusioni in completa libertà, ma a prescindere da sofismi corretti o meno non ci vuole alcuna presunzione nell'asserire che Tokiyuki Hojo e il suo "partito" vi rapiranno e vorrete vedere questo ragazzino crescere e prendersi la sua vendetta.

The Elusive Samurai ci introduce, con elementi fantasiosi e citazioni nozionistiche molto interessanti, in una parte della storia di giapponese che da qualcuno è stata definita di passaggio, situata proprio tra un evento storico importante e un'altra guerra, piena di personaggi che anche nei libri di storia giapponesi sono ben poco considerati. Il nostro giovane principe non è un personaggio hip, sono ben altri quelli che troviamo citati anche fino alla nausea tra anime, otome e chi più ne ha più ne metta, ma Matsui, aiutato da uno staff di prim'ordine, è riuscito nell'impresa di raccontarci qualcosa a modo suo di nuovo e in maniera estremamente moderna.

Personaggi variegati, perfetti per un pubblico eterogeneo, come Suwa Yorishige (che dirò sempre che dovrà essere doppiato da Mamoru Miyano, non accetto altri) che può risultare sopra le righe (lo è, assolutamente lo è) ma sarà una meravigliosa figura paterna di un ragazzino che ha perso tutto quel che poco che effettivamente aveva. In questo primo volume vediamo i primissimi passi per quel che sarà un movimento rivoluzionario, tutti gli altri personaggi per ora sono soltanto timidamente introdotti ma nei prossimi volumi avranno sempre più spazio. Anche colui che ci viene presentato come antagonista (e molti degli antagonisti dei prossimi volumi) ha un fascino immenso, perché un manga simile non lo porti avanti se non hai cura di ogni singolo dettaglio.

 
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Questi primissimi capitoli ci servono a conoscere il nostro protagonista e a comprendere il contesto storico, e qui arrivano in nostro aiuto non solo le classiche note e gli intermezzi anche ironici dell'autore ma a fine volume sono presenti pagine di approfondimento storico e sociale, a mio avviso estremamente interessanti... ma se a voi di queste cose frega nulla (che dolore il solo pensiero) potete saltare quelle pagine e avrete modo lo stesso di potervi godere questo manga.

Matsui è un autore dal tratto estremamente riconoscibile, con un character design abbastanza semplice a prima vista ma allo stesso non mi posso esimere dal sottolineare quanto lui tecnicamente sia di una bravura allucinante; anche in questo manga riuscirà a far concordare la dolcezza dei tratti di un protagonista dalle fattezze innocue con scene di grande violenza, perché non bisogna dimenticare che la morte è uno dei temi centrali dell'opera, per quanto i toni cercano di alleggerire il più delle volte anche i momenti peggiori.
 
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L'edizione di Planet è il tankobon standard utilizzato per tutte le sue opere mainstream, quindi un'edizione senza particolare infamia o lode ma che almeno ha un prezzo relativamente contenuto per gli standard odierni. Questa è un'opera, come detto a più riprese, che può piacere a un vasto pubblico, che però non deve essere intimorito dall'elemento culturale, che per quanto chiaramente porta anche a "spiegare" determinanti fatti non risulta noioso e pesante. Del resto con un determinato stratagemma narrativo non mancheranno pure citazioni alla cultura pop, e non solo, dei giorni nostri, tanto per non far sentire il lettore troppo distante dagli avvenimenti... e la cosa più bella è che tutto risulta comunque coerente alla storia e a ciò che vuole narrare.

The Elusive Samurai è un viaggio nella storia da scoprire ma soprattutto è un ottimo manga, fatto da un grandissimo professionista che è riuscito a reinventarsi con successo sorprendendo volume dopo volume. Non posso che consigliarvi questo viaggio, conscio che con i volumi aumenterà pian piano sempre più l'intensità della storia. Il samurai inafferrabile merita di entrare ancora di più nella storia, se non quella dei libri scolastici giapponesi almeno in quella della nostra vita come lettori e grandi amanti di manga.

 
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Titolo Prezzo Casa editrice
The Elusive Samurai  1 € 5.20 Panini Comics
The Elusive Samurai - variant con ventaglio e cartolina  1 € 14.90 Panini Comics


The Elusive Samurai  1

Per un guerriero l’onore più grande è perire in battaglia, eppure l’abilità speciale di Hojo Toshiyuki, erede dello shogunato di Kamakura, è… restare vivo. Oltre che percorrere il cammino dell’eroe in un modo tutto suo…

Opera:  The Elusive Samurai
Editore: Panini Comics
Nazionalità: Italia
Data pubblicazione: 27/10/2022
Prezzo: 5,20 €

Totale voti:   12  4  0


Brizzi

L'eroe anti-eroe è simpatico, davvero ben strutturati e vari i personaggi secondari e poi, esplorare un periodo storico considerato "minore", è un'occasione per imparare ancora qualcosa in più sulla storia del Giappone.

 23/11/2022

Alex Ziro

Uno dei miei manga preferiti tra quelli in corso, amo l'autore e non mi ha deluso. Amo la storia giapponese e ci sono infatti dei bellissimi approfondimenti, amo i disegni e amo i personaggi che però conosceremo molto meglio andando avanti con la storia.

 22/11/2022

jjuice

In generale non mi è dispiaciuto; il disegno si è evoluto rispetto ad AC e soggetto e narrazione non sono così banali (per ora), ma l'ho trovato abbastanza pesanti nel complesso (forse ero stanco io). Un secondo numero e poi si decide se continuare.

 20/11/2022

Arashi84

Mi piacciono molto le idee alla base della trama, il momento storico trattato e tutto il gruppo di bamboccini. Non mi convince molto Suwa: troppe sue gag anche in momenti fuori contesto. Sono in lutto per Kunitoki, non si fanno ste cose. Belli i disegni!

 16/11/2022

Serpico87

Mah.. non mi ha convinto, la profondità psicologica dei personaggi è inesistente, il protagonista passa dal volersi suicidarsi agli sketch comici in 2 pagine.. proverò ancora il secondo

 13/11/2022

Kotaro

Di suo è molto carino, il problema è che la storia asservita allo shounen per ragazzini con gli Hojo eroi e Go Daigo imperatore cattivo per me è inaccettabile, ma vediamo come va.

 11/11/2022

Tiger-lily83

i personaggi carini ma banali, le gag divertono ma non troppo (in quei momenti quasi irritante il sacerdote anche nel chara) la peculiarità del protagonista è la capacità di fuga e gli altri a far man forte… proverò il secondo numero ma è un meh

 01/11/2022

Hachiko94

Un primo volume assurdo ma anche divertente. Mi devo ancora affezionare ai personaggi, ma il sacerdote è sicuramente il più fuori di testa! Ottime le pagine di approfondimento finali, ci si fa un'idea migliore su che momento storico si fa riferimento.

 30/10/2022

Fenar

Non mi ha preso particolarmente. Il contesto storico è interessante ma i personaggi sono tutti fuori dalle mie corde, principalmente marmocchi in mezzo ad un modo adulto che avrebbe bisogno di più serietà. Non si salva neanche il gran sacerdote di Suwa

 30/10/2022

Lightning Alchemist

Bellissimo, poi con le opere storiche ci vado a nozze. Yusei Matsui è un grande autore soprattutto nella struttura delle tavole e si nota anche in quest'opera. Gli approfondimenti finali tanta roba così come le pagine a colori iniziali inaspettate.

 05/11/2022

2247

Gradevole prospettiva dei vinti della Storia. La resa, seppur leziosa, è elegante ma non lesina la realtà di un mondo che trucidava anche i bambini. Perfino Yorishige sa di ambiguo. Mentre Tokiyuki ha lo stesso charme vezzoso dell'antenato Yoshitsune. 😘

 12/11/2022


Altri Voti



The Elusive Samurai - variant con ventaglio e cartolina  1

Per un guerriero l’onore più grande è perire in battaglia, eppure l’abilità speciale di Hojo Toshiyuki, erede dello shogunato di Kamakura, è… restare vivo. Oltre che percorrere il cammino dell’eroe in un modo tutto suo…

Opera:  The Elusive Samurai
Editore: Panini Comics
Nazionalità: Italia
Data pubblicazione: 27/10/2022
Prezzo: 14,90 €

Totale voti:   0  0  0