La vita di Ushio Aotsuki, studente più o meno come tanti, viene sconvolta quando, in maniera del tutto accidentale, libera Tora, potentissimo demone che dormiva nel tempio di famiglia, ed entra in possesso della Lancia della Bestia, un’arma mistica che ha il potere e il compito di sterminare i mostri malvagi.
A partire da questa premessa, l’autore Kazuhiro Fujita (che abbiamo avuto modi di conoscere a Lucca l'anno scorso) ci regala una storia lunga e molto articolata, che vedrà Ushio, accompagnato da un reticente Tora, intraprendere un cammino che lo porterà a combattere miriadi di creature orribili e spietate e a conoscere innumerevoli personaggi, che saranno suoi preziosi alleati, amici o terribili avversari, questi ultimi capitanati dal demone più potente, subdolo e malvagio di ogni altro, una creatura che il giovane affronterà in una lotta scritta nel destino.


Ushio e Tora è una storia molto lunga e complessa, che inizialmente si articola in capitoli autoconclusivi ma ben presto rivela una trama di fondo più particolareggiata in cui praticamente tutti i personaggi incontrati dal ragazzo con la lancia e dal demone tigrato che lo accompagna giocheranno un qualche ruolo, ora minimo ora importante. È una vicenda piena d’azione, elementi fantastici e orrorifici e combattimenti, che pesca a piene mani dal folklore giapponese presentando diverse creature, credenze e culti provenienti dalla tradizione popolare, inglobando tutto questo in una storia ricchissima di colpi di scena, avvincente, adrenalinica ma anche, inaspettatamente, riflessiva e completa di una profonda analisi psicologica della maggior parte dei personaggi che la vivono. I mostri creati da Fujita non sempre sono belve sanguinarie, ma capiterà di trovarne infatti alcuni che soffrono, amano, combattono la solitudine, si interrogano sul rapporto che li lega agli umani, provano gratitudine e avranno un valido motivo che giustificherà le loro azioni. Lo stesso varrà per i personaggi umani, i cui caratteri e trascorsi sono sempre finemente descritti, e per gli stessi protagonisti Ushio e (soprattutto) Tora, che attraverseranno un curatissimo percorso di formazione e crescita durante la vicenda, tra una battaglia e l’altra.

Ushio e Tora è una storia molto cruda, che non si risparmia scene molto forti o macabre, né diversi drammi lungo la strada, ma che lancia comunque un messaggio di speranza e fiducia nel prossimo e nel futuro nonostante questo, appassionando il lettore che sarà spinto a conoscere il proseguimento delle vicende e a vedere personaggi così azzeccati alle prese con avventure sempre nuove o anche solo con normalissimi episodi di vita scolastico/quotidiana che diano spazio ad un loro approfondimento psicologico. Fujita inserisce un po’ di tutto nella sua storia, rendendola completa: ottimi combattimenti, una solida storia di base, una moltitudine di personaggi splendidamente caratterizzati che non vengono mai dimenticati o sopraffatti dalla storia, numerosi colpi di scena magnificamente gestiti che si incastonano come tasselli di un puzzle a comporre una bellissima trama, scene d’azione di grande impatto, sentimento e momenti di rara bellezza.
Lo stile di disegno dell’autore è molto particolare, sporco e sgradevole, ma dotato di grandissimo vigore e sorprendentemente efficace nelle scene più d’azione, orrorifiche o di maggiore impatto emotivo. Disegni e trama si fondono perfettamente in un insieme di gran fascino, che renderà la lettura inaspettatamente piacevole.


Pubblicato dal 1990 al 1996 sulle pagine di Shounen Sunday della Shogakukan e poi raccolto in 33 volumi + uno speciale, Ushio e Tora ha avuto in Italia una pubblicazione un po' travagliata.
Iniziato, fra il 1994 e il 1995, per Granata Press, è stato interrotto dopo una quindicina di uscite a causa del fallimento dell'editore. Star Comics lo ripropose a partire dal 1996 al 1999, continuando la pubblicazione dal punto in cui era stata interrotta da Granata Press. Il fatto che la storia non iniziasse dal primo capitolo e bisognasse recuperare gli arretrati ormai introvabili di un altro editore per vedere l'inizio ha fatto sì che le vendite del manga non fossero eccelse, ma Star Comics non ha mai abbandonato l'opera di Fujita, pubblicando anche lo speciale volume di storie brevi e ripubblicando in un nuovo formato, col titolo di Ushio e Tora - Le origini, le storie già uscite per Granata Press.

Per tanti anni, Ushio e Tora è stato un gioiello sconosciuto ai più, noto solo a chi lo ha seguito sin dai suoi esordi nel nostro paese o a chi ha avuto la fortuna di poterlo recuperare integralmente qualche anno dopo. In occasione del venticinquesimo anniversario della sua creazione, il manga di Kazuhiro Fujita ha vissuto una sorta di seconda giovinezza grazie ad una nuova serie animata, all'uscita di volumi enciclopedici, artbook e gadget e, soprattutto, una ripubblicazione del manga in formato Perfect Edition, la stessa che ci propone Edizioni Star Comics.
Questa vanta dei bei volumi di ampio formato con sovraccoperta e pagine a colori, anche se fa storcere il naso che abbiano un numero di pagine differente tra di loro, e di molto. Per fare un esempio, il volume 7 conta circa 410 pagine, mentre il 9 circa 240. Questo (come confermatoci dall'editore italiano) avviene perchè l'edizione Shogakukan (cui ci si è rifatti fedelmente) calcola la foliazione in base ai contenuti, e cioè in modo da confezionare degli albi con archi narrativi che risultino, per quanto possibile, compiuti e fruibili singolarmente. L'adattamento dei dialoghi è stato rivisto e corretto, con una maggior fedeltà all'originale giapponese per quanto riguarda i nomi dei vari youkai (chiamati proprio così) incontrati dai nostri eroi, che sono stati lasciati in originale con note esplicative invece di essere tradotti in italiano come nella precedente edizione (che, comunque, veniva da un periodo in cui di cultura e folklore giapponese si sapeva poco e nulla, quindi la cosa era giustificabile). Le onomatopee sono, come di consueto per le Perfect Edition, state lasciate in originale invece di essere adattate in caratteri occidentali.

L’opera di Fujita si conferma come uno dei più avvincenti shounen manga mai apparsi sulla scena. Una storia che parte in sordina ma diventa estremamente avvincente nel corso del suo proseguimento e riesce sempre a mantenere altissimo l’interesse del lettore, che si affeziona ai personaggi e si ritrova dispiaciuto di lasciarli al termine della lettura.
Non ha avuto, al tempo della pubblicazione, lo strabordante successo di altri suoi colleghi, ma si può vedere come sia ottimamente congegnato e come moltissimi manga successivi più popolari come Inuyasha, Tenchi Muyo o Bleach abbiano ripreso da qui diversi elementi. Leggere Ushio e Tora sarà una bella, bellissima esperienza che consiglio dunque a tutti gli appassionati di shonen manga d’azione con elementi fantastici o agli appassionati di mitologia giapponese, che troveranno qui ottimo pane per i loro denti.
 

Titolo Prezzo Casa editrice
Ushio e Tora - Le origini (Turn Over)  1 € 4.20 Star Comics
Ushio e Tora - Le origini (Turn Over)  2 € 4.20 Star Comics
Ushio e Tora - Le origini (Turn Over)  3 € 4.20 Star Comics
Ushio e Tora - Le origini (Turn Over)  4 € 4.20 Star Comics
Ushio e Tora - Le origini (Turn Over)  5 € 4.20 Star Comics
Ushio e Tora - Le origini (Turn Over)  6 € 4.20 Star Comics
Ushio e Tora - Le origini (Turn Over)  7 € 6.00 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  1 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  2 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  3 € 1.90 Star Comics
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Ushio e Tora (Techno)  7 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  8 € 1.90 Star Comics
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Ushio e Tora (Techno)  12 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  13 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  14 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  15 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  16 € 1.90 Star Comics
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Ushio e Tora (Techno)  18 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  19 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  20 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  21 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  22 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  23 € 1.90 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  24 € 2.60 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  25 € 2.60 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  26 € 2.60 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  27 € 2.60 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  28 € 2.60 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  29 € 2.60 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  30 € 2.60 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  31 € 2.60 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  32 € 2.60 Star Comics
Ushio e Tora (Techno)  33 € 2.60 Star Comics
Ushio e Tora (Z Compact)  1 € 1.54 Granata Press
Ushio e Tora (Z Compact)  2 € 1.54 Granata Press
Ushio e Tora (Z Compact)  3 € 1.54 Granata Press
Ushio e Tora (Z Compact)  4 € 1.54 Granata Press
Ushio e Tora (Z Compact)  5 € 1.54 Granata Press
Ushio e Tora (Z Compact)  6 € 1.54 Granata Press
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Ushio e Tora (Z Compact)  10 € 1.70 Granata Press
Ushio e Tora (Z Compact)  11 € 1.70 Granata Press
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Ushio e Tora Perfect Edition  1 € 8.00 Star Comics
Ushio e Tora Perfect Edition  2 € 8.00 Star Comics
Ushio e Tora Perfect Edition  3 € 8.00 Star Comics
Ushio e Tora Perfect Edition  4 € 8.00 Star Comics
Ushio e Tora Perfect Edition  5 € 8.00 Star Comics
Ushio e Tora Perfect Edition  6 € 8.00 Star Comics
Ushio e Tora Perfect Edition  7 € 8.00 Star Comics
Ushio e Tora Perfect Edition  8 € 8.00 Star Comics
Ushio e Tora Perfect Edition  9 € 8.00 Star Comics
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Ushio e Tora Speciale (Techno)  34 € 3.90 Star Comics